• Exposition: Les Armes de la Capitale

La Chapelle royale de Sans Souci (Charles Dupuy)

Le 13 avril de l’année 2020, la Chapelle royale de Sans-Souci a été complètement rasée par un incendie (1). Construite en rotonde, la Chapelle royale faisait partie de l’immense complexe du palais de Sans-Souci. Commencé en 1808, Sans-Souci ne sera achevé qu’en 1813. Imposant édifice de cinquante et un mètres de long sur vingt-cinq de large et autant de haut, on estime qu'il a coûté à lui seul quinze millions de dollars. Avec sa toiture d’ardoise, ses plafonds ornés de lambris dorés, ses fenêtres vitrées ceintes en acajou, ses murs lambrissés de bois précieux, ses lustres de cristal, ses rideaux de soie, ses escaliers aux marches en pierre de taille, ses jardins, ses fontaines, ses statues, sa caserne, son hôpital, ses écuries, son imprimerie, sa salle du trône et celle du Conseil d’État, sans oublier l’Hôtel de la Monnaie, c’était le véritable siège du gouvernement royal.

Édifiée en contre-bas de ce palais, les travaux de construction de la Chapelle royale avaient débuté en 1810 sous la direction de l’ingénieur haïtien Chéri Warlock. Chéri Warlock est aussi celui qui avait construit l’Opéra royal au Cap, (aujourd’hui loge maçonnique l’Haïtienne, no 6) le seul édifice de la ville qui aura résisté aux dévastations du tremblement de terre de 1842. Chéri Warlock faisait partie de cette équipe d’ingénieurs haïtiens, Henri Barré, Henri Besse, François Poisson, André Décourtil, Jean-Baptiste et Théophile Badaillac, qui ont construit les fortifications, les monuments et les palais que Christophe aura parsemés sur tout le territoire de son royaume. La tradition rapporte qu’au moment de la construction de la Chapelle royale, Christophe qui observait les travaux à partir du palais, a constaté que le dôme haut de 30 mètres que l’on édifiait n’était pas tout à fait droit, qu’il penchait quelque peu. Il fit venir Warlock qui fit le même constat que Christophe et courut rectifier son erreur.

Dans la préface de son Histoire du peuple haïtien, publié en 1953, Dantès Bellegarde écrit: «Nous avons des descriptions brillantes des fêtes somptueuses données au palais de Sans Souci par le Roi Henri, mais nous ne savons pas comment vivaient en ce même temps les habitants du village de Milot situé au pied du magnifique château royal.» L’image est très forte bien évidemment, mais Bellegarde se trompe ici, pour la bonne et très simple raison que le village de Milot n’existait pas à l’époque de Christophe. Milot était alors une habitation appartenant au roi et où il produisait un rhum de très bonne qualité. Comme tous les généraux de Toussaint, en effet, Christophe était un commerçant et un grand propriétaire terrien. C’est après la mort du roi que la population est venue s’installer au pied du palais abandonné. La Chapelle royale deviendra ainsi l’église du nouveau village et le restera jusqu’en 1842 au moment de sa destruction par le tremblement de terre. Elle sera alors livrée aux éléments et restera abandonnée jusqu’au milieu des années 1930, sous l’administration du président Sténio Vincent. C’est alors seulement que les ingénieurs du ministère des Travaux publics procéderont à la reconstruction à l’identique de ce joyau unique de notre patrimoine.

Chapelle royale après la restauration de 1933

Mentionnons qu’à la même époque nos experts restauraient d’autres monuments historiques comme la citadelle Henri et le palais des 365 portes de la Petite-Rivière-de-l’Artibonite.

Aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’humanité par l'Unesco, on peut seulement espérer que la Chapelle royale, ce beau fleuron de notre passé glorieux ne restera pas abandonnée à l’arroche et à la ronce comme elle l’est restée, hélas, pendant tout près d’un siècle.

Chapelle royale avant la restauration de 1933

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Source : Charles Dupuy, coindelhistoire@gmail.com (514) 862-7185

Notes de la rédaction:

(1) Pour en savoir plus long sur l’incendie qui a détruit la Chapelle Royale, partie du Parc national historique - Citadelle, Sans Souci. Le parc historique est classé au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1982. Déjà, l’Unesco s’inquiète de l’épineuse question de la reconstruction de la chapelle. Nous vous invitons à lire :Incendie dans la chapelle royale d’Haïti

De même, nous attirons votre attention sur la lettre ouverte au gouvernement signée par des membres influents de la société civile capoise, des membres de la Chambre de commerce du Nord afin de dénoncer la méconnaissance de la valeur des sites historiques et le peu de moyens dont disposent les responsables.Incendie de la chapelle royale de Milot, lettre ouverte aux autorités, Publié le 2020-04-13 | Le Nouvelliste

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